Początek astronomicznej jesieni wyznaczany jest przez tzw. równonoc jesienną. Na półkuli północnej równonoc jesienna występuje 22 lub 23 września kiedy Słońce przechodzi przez punkt Wagi. Od tego momentu więcej światła słonecznego docierać będzie do półkuli południowej, na której rozpoczyna się wtedy wiosna.

Podczas równonocy dzień i noc trwają w przybliżeniu tyle samo, czyli 12 godzin. Oczywiście, po dacie równonocy dnie stają się coraz krótsze, a noce dłuższe. Taki stan trwa aż do przesilenia zimowego, które następuje 21 lub 22 grudnia.